To by艂o najlepsze snorklowanie w 偶yciu. Zagl膮dasz pod wod臋 i w u艂amku sekundy stajesz si臋 jedn膮 z rybek w akwarium. I to na Wielkiej Rafie Koralowej! Wyspa Lady Elliot Island zachwyca. Ale te偶 rozczarowuje.

By艂o ciemno i deszczowo. Trzy raz sprawdzali艣my, czy wszystko zapakowane, bo o pi膮tej nad ranem 艂atwo czego艣 zapomnie膰. Ruszyli艣my w drog臋 do Hervey Bay, sk膮d ma艂y samolot mia艂 zabra膰 nas na Morze Koralowe. By艂a opcja wylotu z Brisbane, ale dwukrotnie dro偶sza, a 偶e mieli艣my czas, odpu艣cili艣my dop艂acanie.

Lady Elliot Island – gdzie to jest?

Lady Elliot Island to wyspa koralowa po艂o偶ona na po艂udniowym skraju Wielkiej Rafy Koralowej, jedyna w tym rejonie, kt贸ra posiada pas startowy. Jest malutkim skrawkiem l膮du, otoczonym raf膮, a dalej ju偶 tylko Pacyfik.

Trudno by艂o j膮 dostrzec przez zaparowane okienka samolotu. Zazwyczaj lot na wysp臋 jest jednocze艣nie lotem widokowym, ale nie tym razem. Wyl膮dowali艣my znienacka, w szarej chmurze, po 45 minutach, bo tyle zajmuje przeprawa. La艂o.

Turystyka dotar艂a tu ju偶 w 1969 roku, gdy zbudowano owy pas startowy (trawiasty i dziurway) i od tego czasu, co kilkadziesi膮t lat kto艣 inny przejmuje dzier偶aw臋 od rz膮du. Wcze艣niej znajdowa艂a si臋 tu kopalnia guano, czyli ptasich odchod贸w b臋d膮cych cennym nawozem naturalnym. Dzi艣 Lady Elliot Island mie艣ci si臋 w tzw. strefie Green Zone, co oznacza, 偶e przyroda na wyspie i wok贸艂 niej jest pod 艣cis艂膮 ochron膮. Na szcz臋艣cie.

Lady Elliot Island Eco Resort

Hotel, Lady Elliot Island Eco Resort, to jedyny dost臋pny nocleg, w r贸偶nych wersjach, ale鈥 No w艂a艣nie, tu zacznie si臋 odrobina 鈥瀉le鈥. Opr贸cz energii dostarczanej z paneli s艂onecznych go艂ym okiem w hotelu nie wida膰 wiele z 鈥瀍ko鈥. Ten kurort, kt贸ry m贸g艂by by膰 bardzo uroczy, uroczy nie jest. Domki i bungalowy porozrzucane s膮 po terenie ma艂o rozmy艣lnie. Pokoje 鈥 a偶 nazbyt proste, nieco podstarza艂e, a te nowsze (eco cabins, w kt贸rych my si臋 zatrzymali艣my) to w sumie taka forma drogiego hostelu 鈥 pi臋trowe 艂贸偶ka i dzielona 艂azienka. I wszystko by艂oby spoko, ale nie tego spodziewasz si臋, patrz膮c na zdj臋cia i czytaj膮c opisy. Nie zachwyca si臋 te偶 wygl膮d restauracji czy baru, kt贸re przypominaj膮 藕le urz膮dzon膮 sto艂贸wk臋, ale nie o wygl膮d chodzi tylko o jedzenie, a to 鈥 c贸偶, zape艂nia brzuchy. Jest bardzo przeci臋tne, ale wyboru nie masz.

Wybieraj膮c si臋 na wysp臋 najlepiej skorzysta膰 z pakietu, w kt贸rym dostajesz transport, nocleg, posi艂ki. Troch臋 jak 鈥瀉ll inclusive鈥 w kiepskim wydaniu. A tanio nie jest 鈥 bud偶etowa opcja noclegowa to $295 Aud od osoby za noc! Tu nie ko艅cz膮 si臋 wydatki, bo na wyspie to kupisz sobie drinka, a to wycieczk臋 na nurkowanie, a to przek膮sk臋 w ci膮gu dnia. Szybko zbiera si臋 poka藕na sumka.

Zaraz sko艅cz臋 narzekanie i b臋d膮 zachwyty, obiecuj臋, ale ma by膰 szczerze. Niech tylko wyrzuc臋 z siebie, 偶e instruktor nurkowania nie by艂 mistrzem, 偶e ci膮gn臋艂o ze 艣mietnik贸w, kt贸re kto艣 zaplanowa艂 ustawi膰 nierozs膮dnie tu偶 za domkami, no i 偶e kto艣 inny postawi艂 now膮, paskudn膮 latarni臋 morsk膮 tu偶 obok tej starej, bajkowej, kompletnie psuj膮c klimat. Przy tej latarni 鈥 ma艂e 鈥瀖uzeum鈥 latarnictwa, o kt贸rym nikt ci nie wspomni i stare, oryginalne domy, gdzie mieszka艂 latarnik z rodzin膮, a dzi艣 mieszka obs艂uga. Szkoda, bo to fajne miejsce, 偶eby edukowa膰. Kompletnie niewykorzystane.

Ale to by艂 najlepszy snorkeling w moim 偶yciu!

Snorklowanie na Wielkiej Rafie Koralowej

Na Lady Elliot Island przyje偶d偶a si臋 po 艣wiat podwodny, wi臋c je艣li szukacie miejsca, sk膮d 艂atwo zobaczy膰 bogactwo Wielkiej Rafy Koralowej, oto ono. I pogoda nie ma znaczenia, bo woda jest przejrzysta nawet podczas ulewy.

Laguna na wschodzie

Na wschodzie wyspy, tu偶 przy hotelu, znajduje si臋 laguna, idealna na snorklowanie dla pocz膮tkuj膮cych. Spokojna woda, a w niej 鈥 raj 鈥 kt贸rego kompletnie si臋 nie spodziewasz.

Tylko zanurzyli艣my g艂ow臋, a po lewej min膮艂 nas 偶贸艂w zielony, zupe艂nie wyczilowany. Kawa艂ek dalej drugi skuba艂 sobie glony, zerkaj膮c na nas tym charakterystycznym, zamulonym wzrokiem. By艂o ich mn贸stwo.

Zdj臋cie: Jeremy Somerville, Lady Elliot Island Eco Resort

Spokojnie przep艂yn臋艂a te偶 patelnica niebieskoplama, kt贸r膮 nazwaliby艣my potocznie ma艂膮 p艂aszczk膮 w turkusowe plamy. O艣miornica zwin臋艂a si臋 szybko, udaj膮c, 偶e jej nie ma 鈥 zamar艂a, przypominaj膮c koralowiec, w kt贸rym si臋 ukry艂a. W臋偶a morskiego te偶 艂atwo mo偶na by nie zauwa偶y膰, bo zawin膮艂 si臋 zgrabnie w艣r贸d kamieni. Za to rekin rafowy z czarnym czubkiem p艂etwy, kursowa艂 ca艂kiem bezwstydnie, jakby pilnowa艂 swojego podw贸rka. Niebieskie rozgwiazdy morskie wyr贸偶nia艂y si臋 na tle raczej ziemistych kolor贸w rafy, podobnie jak te wszystkie kolorowe ryby 鈥 jak zebry, leopardy, papugi. Najpi臋kniej ubarwione by艂y rogatnice Picasso, chetoniki i pokolce.

Polskie nazwy ryb s膮 r贸wnie dziwaczne, jak polskie nazwy ptak贸w, wi臋c, zamiast nazw lepiej chyba u偶ywa膰 opis贸w, prawda?

Ogrody na zachodzie

Na zachodzie wyspy, przy latarni i na prawo od niej, znajduj膮 si臋 tzw. Koralowe Ogrody i podwodny 艣wiat dla nieco lepszy p艂ywak贸w, bo pr膮dy ci膮gn膮 w ka偶d膮 stron臋, a fale nie daj膮 odsapn膮膰. Pi臋kno tak偶e.

Jest zjawiskowo! Pot臋偶ne miasta ci膮gn膮 si臋 do dna, a na ka偶dym poziomie dzieje si臋 co艣 innego. Tu naprawd臋 czujesz si臋, jak w akwarium, a jednocze艣nie czujesz si臋 tak ma艂y i nudny w por贸wnaniu do 艣wiata, kt贸ry podgl膮dasz. Wita ci臋 Dory z kuzynkami, czyli granatowo-偶贸艂te pokolce kr贸lewskie. Potem do艂膮czaj膮 t臋czowe wargacze w r贸偶nych rozmiarach i szk贸艂ka srebrzystych trewali, zwini臋ta w r贸wn膮 kul臋. 呕贸艂wie 鈥 tych nie brakuje, a opr贸cz zielonych mo偶na spotka膰 opas艂e 偶贸艂wie karetta. Przypr贸szone piachem siedz膮 ogo艅cze, obok ca艂kiem przyjacielski rekin i orle艅 c臋tkowany 鈥 taki 艂adny.

S膮 i one! Manty.

Manty w Australii

Lady Elliot Island to jedno z pi臋ciu najlepszych miejsc na 艣wiecie do podgl膮dania mant. Majestatycznie ci膮gn膮 w granacie, wielkie dywany (manta znaczy po hiszpa艅sku dywan, wi臋c por贸wnanie nie jest przypadkowe). Czy 鈥瀞trach si臋 ba膰鈥? Niekoniecznie. Manty zaatakowa膰 mog膮 tylko we w艂asnej obronie, a dzieje si臋 to niezwykle rzadko. Te przedziwne zwierz臋ta s膮 potulne i ciekawskie, cho膰 trzymaj膮 dystans. 呕ywi膮 si臋 planktonem, kt贸ry zagarniaj膮 w paszcze wielkimi p艂etwami. Na brzuchach 鈥 plamy, unikalne dla ka偶dego osobnika, takie linie papilarne, kt贸re pozwalaj膮 je odr贸偶nia膰. Sp艂ywaj膮 na Lady Elliot Island mi臋dzy innymi na czyszczenie. Zatrzymuj膮 si臋 przy tzw. bommies, gdzie ryby zapraszaj膮 do SPA, czyszcz膮c uwa偶nie ka偶dy skrawek cia艂a manty. Ale w okolicach wyspy szukaj膮 te偶 partner贸w, po偶ywienia i spokoju. Dzi臋ki temu manty w okolicy mo偶na zobaczy膰 ca艂y rok. Najwi臋cej jednak jest ich w lipcu i sierpniu 鈥 w ci膮gu dw贸ch dni, spotkali艣my czterna艣cie! Najniezwyklejszym osobnikiem jest Inspector Clouseau, czyli jedyna w swoim rodzaju r贸偶owa manta, kt贸ry niestety na spotkanie聽 z nami nie wpad艂a.聽

Wieloryby, 偶贸艂wie i ptaki

Ta pora roku, australijska zima, to te偶 najlepszy okres, aby zobaczy膰 humbaki, kt贸re kursuj膮 wzd艂u偶 wschodniego brzegu Australii mi臋dzy czerwcem a listopadem. Pod wod膮 spotka膰 je z trudno, ale z brzegu wypatrze膰 do艣膰 prosto. Para leci w powietrze, a potem 鈥 plusk! To niezwykle, jak wysoko moje wybi膰 si臋 opas艂e, wielorybie cielsko. 

Wyspa Lady Elliot Island to te偶 dobre miejsce dla podgl膮daczy ptak贸w oraz dla tych, kt贸rzy chcieliby zobaczy膰 malutkie 偶贸艂wie p臋dz膮ce z piasku w fale. Czas na obserwacj臋 偶贸艂wi przypada na australijskie lato, czyli miesi膮ce mi臋dzy listopadem a marcem.

Wybieraj膮c si臋 na wysp臋, pory roku trzeba bra膰 pod uwag臋 r贸wnie偶 ze wzgl臋du na temperatury. Bo tropikalna wyspa na Morzu Koralowym od razu kojarzy si臋 z tropikami, tak? A tam jest pioru艅sko-zimno-zim膮. Nie ma opcji na p艂ywanie bez pianki, a zamiast kostiumu k膮pielowego i kapelusza, przyda si臋 raczej ciep艂a bluza i czapka z pomponem.

Czy warto jecha膰 na Lady Elliot Island?

Bardzo, ale tylko wtedy, kiedy ma si臋 ochot臋 na podwodny 艣wiat. To niezapomniane wra偶enia i 艣wietna opcja dla tych, kt贸rzy chcieliby podziwia膰 pi臋kno Wielkiej Rafy Koralowej. Ta jest tu bardzo zdrowa, a wybieraj膮c Lady Elliot Island, unikamy t艂um贸w.

No i ten lot, gdy jest s艂onecznie (a zazwyczaj jest s艂onecznie), te widoki, ach, to zachwyca. Szczeg贸lnie gdy nagle przez to ma艂e okienko zauwa偶asz wieloryba w g艂臋binach.

Kiedy jecha膰 na Lady Elliot Island?

To wszystko zale偶y, jaki mamy cel podr贸偶y i jakie zwierz臋ta chcieliby艣my spotka膰. Tutaj znajdziecie dosy膰 szczeg贸艂ow膮 rozpisk臋 https://www.travelonline.com/lady-elliot-island/best-time-to-visit . Pami臋tajcie te偶, 偶e nie zawsze b臋dzie ciep艂o!

Co zabra膰 (opr贸cz tej puch贸wki)?

Butelk臋 wina, jakie艣 przek膮ski i ksi膮偶k臋. To zawsze przydaje si臋 na odludnych wyspach, gdzie nie ma zasi臋gu w telefonie.

Wszystkie informacje o wyspie i hotelu znajdziecie na stronie https://ladyelliot.com.au. Tu te偶 mo偶ecie dokona膰 rezerwacji.

Je艣li szukacie nie tylko fajnego miejsca na nurkowanie, ale te偶 dobrego na odpoczynek, poczytajcie o wyspie Heron Island, kt贸ra nam podoba艂a si臋 bardziej.